JOHANNES GUTENBERG (1398-1468)
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 Six hundred years since the birth of  Johannes Gutenberg. An assessment of his  significance por Daniel Woreck y Parwini  Zora.
 Gutenberg and the 15th Century.  Development of Moveable Type Forever  Changes Industry.
 Gutenberg, man of the millennium.
 The Gutenberg Bible at the Ransom Center.
 The Gutenberg Bible (British Library).
 La Biblia de Gutenberg o de 42 líneas.
 The Gutenberg Years.
 Gutenberg and Mainz por Eva-Maria  Hanebutt-Benz
 Gutenberg Museo, Maguncia
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Gutenberg, impresor
Friele Gensfleisch, conocido como Johannes Gutenberg, nació en Maguncia, Alemania, en 1398, en el seno de una familia acomodada de ofebres, que le iniciaron en el oficio. Por razones políticas, se trasladó a Estrasburgo con su familia. Allí trabajó en un taller de talla de madera, donde desarrollo las primeras trabajos de impresión xilográfica. En 1438, creó el ĎAdventur und Kunstí, su primer taller de trabajo y experimentación, donde edita el devocionario Speculum.
Gutenberg regresó a Maguncia hacia 1444, decidido a dar sentido práctico a sus experiencias previas. En 1447, con el calígrafo y tipógrafo Peter Schoeffer (1425-1503), imprime el Mainzer Psalterium con letras capitales a dos tintas y, poco después, un calendario de 1448. Fue en 1449 cuando, con un préstamo del que terminaría siendo su socio, Johannes Fust (1400-1466), instaló su primer taller impresor en Maguncia [Das Werk der Bücher], donde utilizó una prensa basada en la técnica de las empleadas en la industria vinatera renana. En su empeño de construcción de sus primeros tipos móviles, fundidos en una aleación de plomo, estaño y antimonio, contó con la colaboración de Peter Schoeffer, que también tuvo un papel destacado en las pruebas químicas de las tintas que serían posteriormente empleadas. El primer alfabeto estaba integrado por más de 300 caracteres, que permitían establecer enlaces entre las distintas letras de modo similar a como lo hacía la caligrafía convencional empleada por los copistas de libros. El trabajo se realizaba en un ambiente de sigilo, ya que las prácticas desarrolladas podrían ser consideradas heréticas. La idea de Fust era vender los ejemplares impresos como si fuesen copias de amanuenses.
En 1452, después de numerosas pruebas en la fundición de tipos, la búsqueda de un soportes adecuado (pergamino y papel) y del tratamiento químico de tintas capaces de imprimir por las dos caras, comenzó a estampar el primer libro de la nueva era tecnológica, concluido tres años después: la Biblia de 42 líneas. En ese período (1454) también se imprimen las Bulas de la Santa Cruzada del Papa Nicolás V.
La sociedad con Fust pasó por momentos difíciles ante las demandas económicas de éste, que la justicia resolvió con la condena de Gutenberg, si bien Fust, que contó con el apoyo de Schöffer ante los tribunales, se resarció ampliamente de la inversión con los beneficios que le proporcionaron la venta de los 120 ejemplares impresos de la Biblia. Fust y Schoeffer mantienen activa la imprenta y se presentan como los padres de la nueva técnica.
De Maguncia, Gutenberg viajó a diversas ciudades germanas, donde realizó nuevas ediciones del texto bíblico, siempre bajo el signo del fracaso económico.

Algunas versiones indican que el primer libro impreso con caracteres móviles por Gutenberg fue el Misal de Constanza en 1450. También imprimió en 1460 el Catholicon, de Johannis Balbi de Janua.
En 1465 retornó a Maguncia, donde gozó de la protección de Adolfo II de Nassau, arzobispo de la ciudad, que le nombró cortesano y apoyó decididamente sus últimos empeños editores durante los tres años que restaban para su muerte en 1468.
Aun cuando hay pruebas suficientes que advierten de la existencia previa de técnicas y soluciones que permitían ciertas formas de impresión y copiado no manual, cabe a Gutenberg el protagonismo histórico de la creación de un instrumento que será decisivo en la transmisión de la información y del conocimiento de la sociedad moderna. También se atribuye la invención de la imprenta, entre otros, al holandés Laurens Janszoon Coster (1370-?), que ya había empleado la prensa con moldes completos de cada página entre 1423 y 1430, correspondiendo a Gutenberg la individualización alfabética de los textos a través de los tipos móviles. Gutenberg habría conocido a Coster y visto en su taller de Harlem la estampación de una gramática latina.

 

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Schoeffer
Fust
Coster
 

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