Así pues, los diarios digitales sin referente impreso con información confidencial han sido objeto de polémica desde sus inicios, también por cuestiones relacionadas con los derechos de autor. Fue el caso de Periodista Digital, el diario en red con más lectores de la prensa digital española, que tuvo que dejar de publicar sus resúmenes de prensa tras el ultimátum de El País y El Mundo a finales de 2003 [14], y que reavivó el debate en torno al derecho de cita, impulsó la creación de Gedeprensa [15] y supuso el principio del enfrentamiento entre los grandes diarios con referente impreso en Internet y los confidenciales.

En este último año, en el que los confidenciales han ganado protagonismo ante acontecimientos informativos como los atentados del 11 de marzo en Madrid o el enlace real entre el Príncipe de Asturias y Letizia Ortiz, se ha producido otro hecho que los ha vuelto a situar en primera plana: las declaraciones de José Luis Cebrián, consejero delegado de Prisa, que se refirió en septiembre de 2004 a los confidenciales como “una comunidad de chantajistas”, “subproductos”, “portales purulentos” y “piratas, calumniadores e injuriadores” y quien, apoyado por el secretario de Estado de Telecomunicaciones y para la Sociedad de la Información, Francisco Ros, manifestó su intención de no incluirlos dentro de la inversión publicitaria que la Administración pública realiza en la red [16]. El Mundo, a través de un editorial [17] publicado por Pedro J. Ramírez, se uniría a esta postura, movido, según diversas reacciones, por el miedo a perder la batalla de Internet. Las respuestas [18] de los responsables de los principales confidenciales, a quienes según otras opiniones les benefició convertirse en noticia, se plasmaron en varias editoriales de sus respectivos medios y fueron sintetizadas en un reportaje por Periodista Digital [19].
Días después, la Asociación de Prensa de Madrid, a través de su presidente, Fernando González Urbaneja, habló sobre los confidenciales en una entrevista concedida también a Periodista Digital [20]. Según su postura, en la red, como en radio, televisión y prensa escrita, hay información fiable y no fiable, pero es en ésta, con una mayor libertad, donde también es más fácil que se produzcan abusos.

 
 
 
 
[14] REDACCIÓN LIBERTAD DIGITAL. “Prisa y El Mundo exigen a Periodista Digital que deje de reproducir sus contenidos en Internet”. Libertad Digital, 29 de septiembre de 2003. En línea: http://www.libertaddigital.com/php3/noticia.php3?cpn=1276202662. Fecha de acceso: 14 de octubre de 2004.
 
[15] UGARTE, David. “Periodista digital: ¿caza de brujas o piratería digital? Bitácora de Las Indias, septiembre 2003. En línea: http://www.lasindias.com/articulos/negocios_septiembre.html. Fecha de acceso: 14 de octubre de 2004.
 
[16] “Las ediciones online de los periódicos contarán con publicidad institucional... los medios internet puros, no!”. Noticias Dot, 25 de septiembre de 2004. En línea: http://www.noticiasdot.com/publicaciones/2004/0904/2509/noticias250904/noticias250904-4.htm. Fecha de acceso: 14/10/04.
 
[17] EL SEMANAL DIGITAL.COM. "El Mundo" se une a Cebrián contra los medios digitales”. El Semanal Digital, 28 de septiembre de 2004. En línea: http://www.elsemanaldigital.com/articulos.asp?idarticulo=20889. Fecha de acceso: 15 de octubre de 2004.
 
[18] “Los confidenciales cierran filas frente a las descalificaciones y ataques del consejero delegado de PRISA, Juan Luis Cebrián “. Noticias Dot, septiembre 2004. En línea: http://www.noticiasdot.com/publicaciones/2004/0904/2509/noticias250904/noticias250904-3.htm. Fecha de acceso: 14 de octubre de 2004.
 
[19] REGOYOS, Elena. “Los digitales responden las afirmaciones de Cebrián de que los confidenciales “chantajean" a empresas y políticos y "distribuyen rumores"”. Periodista Digital, 24 de septiembre de 2004. En línea: http://www.periodistadigital.com/boletin/object.php?o=31612. Fecha de acceso: 15 de octubre de 2004.
 
[20] GUERRA, Mate. “La información, fiable o no, está en los confidenciales de Internet al igual que en todos los periódicos en papel”. Periodista Digital, 29 de septiembre de 2004. En línea: http://www.periodistadigital.com/boletin/object.php?o=32063. Fecha de acceso: 15 de octubre de 2004.